全国町村会

炎かざし豊作祈願 土庄・肥土山で「虫送り」

香川県土庄町
    

田植えが一段落する「半夏生(はんげしょう)」の1日夜、火で稲につく虫を追い払う伝統行事「虫送り」が香川県土庄町肥土山で行われた。 地元の子どもらが、稲が青々と育っている水田に燃え盛る炎をかざしながらゆっくりと練り歩き、豊作を祈願した。 

虫送りは江戸時代、イナゴの大発生で飢饉(ききん)が起こり、大勢の人々が餓死したのをきっかけに始まったとされる300年以上続く風習。 かつては小豆島町中山地区から土庄町肥土山、黒岩地区へと火をリレーし、害虫を海に追い出していた。1970年に町無形民俗文化財に指定されている。 

午後6時、小豆島霊場46番札所・多聞寺で五穀豊穣(ごこくほうじょう)祈願と虫塚で稲の虫の供養を行った後、火手(ほて)と呼ばれる松明 (たいまつ)を手にした親子連れら約200人が、農村歌舞伎で知られる肥土山離宮八幡神社を出発。約1.5キロ先の蓬莱(ほうらい)橋まで列をなして歩き、のどかな田園地帯に幻想的な光景を描き出した。 

虫送りは7日に小豆島町中山の中山千枚田でも行われる。中山地区では島を舞台にした映画「八日目の蝉(せみ)」での撮影をきっかけに、 昨年7年ぶりに復活させた。   

(2012/7/2 (四国新聞)(共同通信社「47行政ジャーナル」より転載))

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